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The Ganjas


La historia de The Ganjas comienza en Santiago de Chile a principios de 2000, cuando Samuel Sam Maquieira (guitarra y voz), su primo, Rafael Pape Astaburuaga (bajo y voz) y Aldo Benincasa (batería) se reunen a ensayar en base a improvisaciones. Luego de un tiempo en formato trío, se incorpora como segundo guitarrista Comegato Montenegro, conocido en ese entonces como vocalista y bajista en Yajaira. Luego de más de un año de ensayos con esta nueva formación, The Ganjas comienza a presentarse en vivo, haciendo su debut oficial el 1 de noviembre de 2001. La recepción del público fue muy buena y la banda comenzó a ganar una fanaticada habitual, lo que motivó la realización de shows continuamente a lo largo 2002. A mediados de dicho año se incorpora Luis Felipe Luife Saavedra en teclados y sintetizadores, cerrando, así, la formación de la primera etapa de The Ganjas. Luego de decenas de presentaciones en vivo y ensayos rigurosos, The Ganjas entra a los estudios del sello Algo Records para registrar su primer disco, el homónimo The Ganjas, que vería sería editado en octubre de 2003 por Irrepetible Discos. Recibiendo muy buenas críticas de la prensa tanto por su álbum como por sus presentaciones en vivo, The Ganjas se afianza como un proyecto serio y con proyecciones concretas. Como apoyo al lanzamiento del disco debut de la banda se difunden dos singles, "Let's Go to the Beach" y "Darkside", cuyos respectivos videos obtienen una alta rotación en televisión, reforzando la popularidad de la banda. Tras el lanzamiento del álbum, The Ganjas realizan algunas presentaciones en otras regiones de Chile, compartiendo escenario con bandas amigas como Guiso, Perrosky, Matorral, Tsunamis, Hielo Negro, Pendex, Camión, Ramires!, entre otras. Por otro lado, Comegato Montenegro deja la banda para enfocarse en su propia agrupación, el trío de sludge metal Electrozombies. A principios de 2004 la banda se desvincula de Irrepetible Discos, con el objetivo de tener control propio sobre sus futuros trabajos. A mediados del mismo año se edita nuevo material; el EP electroacústico Fuma y Mira, registrado en vivo en Sala Master para el programa "Chile: Música en vivo" de la Radio Universidad de Chile. Éste sería el primer disco de la banda en ser editado de forma autogestionada. Posteriormente, son invitados a participar en festivales y encuentros musicales con bandas ya consagradas, y comienza a mantenerse un contacto constante con publicaciones nacionales y extranjeras. En países como Argentina, Colombia, Australia, Estados Unidos, Brasil, Venezuela, Uruguay y Ecuador empieza a surgir interés por el trabajo de The Ganjas. Múltiples visitas, entrevistas y presentaciones televisivas reafirman, en ese entonces, el denominado "Proyecto Ganjero". Surge, entonces, la idea de un segundo álbum, instancia para registrar las numerosas nuevas canciones que la banda presentaba en sus conciertos. e esta forma, en el invierno de 2004 The Ganjas entra nuevamente a los estudios de Algo Records para grabar el que sería su tercer trabajo, Laydown, el primero de la banda en ser lanzado por el sello Algo Records. El disco es editado en 2005 y recibe aun mejores críticas y comentarios que sus predecesores. Además logra muy buenas ventas y atrae a un público cada vez más numeroso a los shows en vivo de la banda. Las presentaciones en otras regiones del país se hacen cada vez más habituales, e incluso la banda es invitada a cerrar uno de los días del prestigioso festival hispanoamericano Rock al Parque, en Colombia. A fines de 2005, Luife Saavedra deja The Ganjas por motivos personales, al tiempo que el ahora trío recibe una nominación en los premios APES, en la categoría "Mejor Banda Rock". Paralelamente, y para compensar la pérdida de su tecladista, al trío de Maquieira, Astaburuaga y Benincasa se suman dos rostros familiares y antiguos colaboradores de la banda: Luciano Mariño (integrante, junto a Maquieira y Benincasa, de la banda paralela The Versions) y Rodrigo Rod Astaburuaga (guitarrista en la banda Camión), quienes participan en las presentaciones en vivo y en la composición de nuevos temas de la banda a partir de 2006. Ese mismo año se edita por primera vez material de The Ganjas en el extranjero. La banda argentina The Jacqueline Trash, con la cual los chilenos habían ya compartido escenario, se encarga de producir un split en el que aparecen outtakes inéditos de las sesiones de grabación de Laydown. El año 2007 The Ganjas continúan ganando adeptos e importancia en la escena santiaguina, es así como participan exitosamente del Vive Latino 2007 realizado en Santiago de Chile. Además, The Ganjas lanza un último disco titulado Daybreak a través Algo Records, en el cual participo activamente el ingeniero Pablo Giadach (voz y guitarra de la banda Casino) en la grabación, producción del disco e incluso tocando en sus conciertos en vivo (reemplazando a Rodrigo Astaburuaga). Daybreak fue grabado en los estudios Orange y masterizado en Argentina en el estudio Puro Mastering, la cual ha trabajado anteriormente para artistas de la talla de Soda Stereo y Charly García, consiguiéndose excelentes resultados, y por sobre todo la buena critica tanto de los medios especializados como del público en general, no solo en chile sino también en Argentina. Durante 2008 el tradicional sello de la banda confirma una alianza estratégica con Oveja Negra, el sello institucional de la Sociedad Chilena del Derecho de Autor. De esta manera la distribución del material de la banda alcanza a todo Chile y prolonga de mejor manera la internacionalización de The Ganjas. La mejor manera de concretar este convenio era entonces editar un CD compilatorio con lo más destacado de cada album editado, remasterizar estos tracks e incluir algunos bonus para hacer la edición aún más interesante. En el mes aniversario de la banda dos grandes hitos se suceden, la primera visita a Brasil se hace realidad y The Ganjas se hace en importantes festivales compartiendo escenario con Helmet, The Vaselines, Black Mountain, Black Lips y otros. São Paulo, Goiânia y Río de Janeiro son las ciudades que comprenden la gira por la nación carioca. De vuelta en Chile son invitados a participar en el prestigioso festival SUE, cita en la que comparten escenario con R.E.M. y The Jesus and Mary Chain en una velada inolvidable con una amplia cobertura mediática y grandes resultados. En enero de 2009 son invitados a participar en la 2a Cumbre del Rock Chileno, cita que reunió a más de 50.000 personas y cerca de 80 bandas. Apenas entrado el mes de febrero la agrupación ingresa a estudio para registrar su nuevo disco de canciones originales: Loose, que viene a ser el primer registro formal con el guitarrista Pablo Giadach, luego de dos años de extensa gira. En rigor el mismo Giadach es el encargado de registrar el disco, y al igual que en el trabajo anterior, se mezcla en su estudio personal, Orange, y se masteriza en Argentina con Eduardo Bergallo, aprovechando una nueva gira por Argentina y Uruguay. También se repite la fórmula de colaboración entre los sellos Oveja Negra y Algo Records para llevar este disco a las calles, es así como en el mes de mayo de 2009 Loose es oficialmente lanzado, comenzando así lo que será la nueva gira de presentación del LP durante todo el transcurso del año. En una entrevista realizada en Chile al bajista de Oasis, Andy Bell, el periodista le comentó sobre una banda regional llamada The Ganjas, y este reaccionó muy sorprendido y exaltado, puesto que había visto un video del susodicho grupo en la MTV que le había encantado, pero no podia recordar el nombre ni de la banda ni de la cancion, hasta ese momento. Un par de años después, en 2011, cuando The Ganjas compartió escenario con la nueva banda de Andy Bell, Beady Eye, el encuentro se materializó en una animada noche post-concierto en el backstage de los ingleses.


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